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Patologia

Parkinson e nervo vago, una ricerca ne studia la relazione

di Redazione

Il Parkinson può iniziare nell'intestino e diffondersi al cervello attraverso il nervo vago. Un importante studio epidemiologico basato sul registro della Aarhus University e della Aarhus University Hospital indica che la malattia di Parkinson inizia nel tratto gastrointestinale; lo studio è il più grande nel campo finora.

Il Parkinson può iniziare nell'intestino, la ricerca sul nervo vago

La malattia cronica neurodegenerativa di Parkinson colpisce un numero crescente di persone. Tuttavia, gli scienziati ancora non sanno perché alcune persone sviluppino la malattia di Parkinson.

Ora i ricercatori della Aarhus University e della Aarhus University Hospital hanno compiuto un passo importante verso una migliore comprensione della malattia. Una nuova ricerca indica che la malattia di Parkinson può iniziare nel tratto gastrointestinale e diffondere attraverso il nervo vago al cervello.

Abbiamo condotto uno studio del registro di quasi 15.000 pazienti che hanno avuto il nervo vago nel loro stomaco reciso. Tra il 1970 e il 1995 questa procedura era un metodo molto comune per il trattamento dell'ulcera. Se è davvero corretto che il Parkinson inizi nell'intestino e si diffonda attraverso il nervo vago, allora questi pazienti con vagotomia dovrebbero essere naturalmente protetti dallo sviluppo del morbo di Parkinson, spiega la ricercatrice dell'Università di Aarhus, Elisabeth Svensson, sull'ipotesi dietro lo studio.

Il nostro studio mostra che i pazienti che hanno avuto l'interruzione del nervo vago intero sono stati protetti contro la malattia di Parkinson. Il loro rischio si è dimezzato dopo 20 anni. Tuttavia, i pazienti che avevano avuto solo una piccola parte del nervo vago si sono recisi dove non protetti. Ciò si adatta anche all'ipotesi che il processo patologico sia fortemente dipendente da un nervo vago completamente o parzialmente intatto per essere in grado di raggiungere e influenzare il cervello, ha dichiarato Svensson.

Il progetto di ricerca è stato pubblicato sulla rivista Annals of Neurology, riconosciuta a livello internazionale.

Il primo esame clinico

La ricerca ha presentato forti prove che la malattia di Parkinson inizia nel tratto gastrointestinale e si diffonde attraverso il nervo vago al cervello. Molti pazienti hanno anche sofferto di sintomi gastrointestinali prima della diagnosi del Parkinson.

I pazienti con malattia di Parkinson sono spesso costipati molti anni prima di ricevere la diagnosi, che potrebbe essere un indicatore precoce del legame tra patologia neurologica e gastroenterologica correlata al nervo vago, afferma Elisabeth Svensson.

Le ipotesi precedenti sulla relazione tra il Parkinson e il nervo vago hanno portato a studi sugli animali e studi di cellule sul campo. Tuttavia, lo studio attuale è il primo e il più grande studio epidemiologico sugli esseri umani.

Il progetto di ricerca è un pezzo importante del puzzle in termini di cause della malattia. In futuro i ricercatori si aspettano di essere in grado di utilizzare le nuove conoscenze per identificare i fattori di rischio per la malattia di Parkinson e quindi prevenire la malattia.

Ora che abbiamo trovato un'associazione tra il nervo vago e lo sviluppo della malattia di Parkinson, è importante condurre ricerche sui fattori che potrebbero scatenare questa degenerazione neurologica, in modo da poter prevenire lo sviluppo della malattia. Essere in grado di fare questo sarà naturalmente un importante passo avanti, chiosa Svensson.

Articolo a cura di Emanuel Gjoka, Infermiere

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